The Bro!

🇫🇷  Reconstitution de la Bataille des Ardennes à Hardigny. Dans le cadre des 73 ans de la Bataille des Ardennes, les associations The BRO ainsi que l’HMRA asbl (Historical Military Remember Association), fort de leur expérience de co-organisateur de l’ancien spectacle annuel de Recogne-Cobru, et le comité de village de Rachamps-Hardigny ont organisé les 16 et 17 décembre 2017 une reconstitution historique ayant pour thème les positions encerclées et fortifiées du village d’Hardigny en décembre 1944 et janvier 45. 

🇬🇧🇺🇲 Battle of the Bulge reenactment in Hardigny. As part of the 73rd anniversary of the Battle of the Bulge, The BRO association and the HMRA asbl (Historical Military Remember Association), based on their experience as co-organizers of the former annual show Recogne-Cobru, and the Village Committee of Rachamps-Hardigny organized on 16 and 17 December 2017 a historical reenactment about the encircled and fortified positions of the village of Hardigny in December 1944 and January 1945.

Voici une série de photos réalisée par notre photographe Olivier Herlin 167th Signal Photo Company Unit 1212 à l’aide d’un Speedgraphic PH-47E Signal Corps de 1942

Here is a photo series made by our photographer Olivier Herlin 167th Signal Photo Company Unit 1212 using a Speedgraphic PH-47E Signal Corps from 1942

Voici une série de photo numérique

Here is a digital photo series .

L’équipe d’organisation d’Hardigny 44 remercie vivement l’ensemble des participants, le public, les villageois, les autorités ainsi que toutes les personnes ayant Å“uvré au bon déroulement de l’événement. Nous espérons que l’ambiance recréée ainsi que les explications historiques vous ont permis de vivre une expérience immersive, interactive et enrichissante. Point d’orgue de ce weekend, la cérémonie du dimanche matin a été l’occasion de commémorer le sacrifice de la Task Force Booth, qui a fait face aux premiers jours l’offensive des Ardennes en Décembre 1944, et dont le souvenir est trop souvent éclipsé. Voici une série de photos de la cérémonie du Dimanche matin , en hommage aux hommes de las Task Force Booth qui luttèrent pendant les premières heures de la bataille des Ardennes afin de faire barrage à l’offensive allemande aux portes de Bastogne. Sans cette résistance ayant ralenti l’offensive de 36 à 4 8heures , Bastogne serait tombée au mains des Allemands avant que les renforts américains ne puissent y être déployés.

The organization team of Hardigny 44 warmly thanks all participants, visitors, villagers, authorities and every person who worked for the smooth running of the event. We hope that the recreated atmosphere and the historical explanations have allowed you to live an immersive, interactive and enriching experience. The Sunday morning ceremony was an opportunity to commemorate the sacrifice of the Task Force Booth, who fought during the first days of the german offensive in December 1944, and whose memory is often overshadowed. Here is a series of photos of the Sunday morning ceremony in honor of the men of the Task Force Booth who fought during the first hours of the Battle of the Bulge to block the German offensive at the gates of Bastogne. Without this resistance having slowed the offensive from 36 to 48 hours, Bastogne would have fallen into the hands of the Germans before the American reinforcements could be deployed there.

Histoire de la Task Force Booth

Story of Task Force Booth

Bastogne, avant les paras.

Lorsque débute l’opération « Wacht am Rhein » le 16 décembre 1944, la fameuse 101st Aéroportée n’est pas présente sur les lieux.

L’histoire a retenu leur résistance héroïque, leur encerclement face aux derniers soubresauts de l’armée allemande, mais malheureusement les hommes ayant subit ce réel choc de l’attaque surprise des allemands sont un peu oubliés des livres d’histoire. Ce sont , entre autre , ces soldats de la 9ème division blindée américaine, présents dès les premières heures de la « Bataille des Ardennes » ayant fait barrage aux allemands aux portes de Bastogne que la BRO a choisi de représenter et de mettre en avant lors de cet évènement les 16 et 17 décembre 2017.

Leur lutte, leur résistance, leur abnégation ont permis aux troupes de se renforcer à Bastogne en ralentissant et désorganisant les Allemands, ce qui allait avoir un impact décisif sur le sort de la bataille.

Le résumé suivant éclaire les actions de ces premiers jours de l’offensive , tout document ou information supplémentaire sera le bienvenu.

La 9ème division blindée US (9th Armored Division) était stationnée à Colmar-Berg, avec pour mission de parfaire son entraînement et se tenir prête à intervenir sur tout le secteur du VIII Corps US. (En vue d’une offensive sur le Rhin).

Le 17 décembre, les ordres sont donnés , établissement de TASK FORCE éparpillées sur plusieurs roadblocks (véritable barrage routier) à Asselborn (pour la TASK FORCE HARPER), Hautbellan et à Drinklange sur la N12, route reliant Clervaux à Bastogne .
Il faut tenir à tout prix ! .

La Task Force Booth , composée du HQ Co. Du 52nd Armored Infantry Battalion, deux platoon de la compagnie ‘A’ , un platoon de Tank Destroyers du 811th batalion et d’un platoon de Lights Tanks ( des Stuart de la compagnie ‘D’ du second Bataillon ) , se positionne sur les hauteurs du côté de Moinet pour protéger l’axe nord-est de la N12 Longvilly – Asselborn.

Le 18 , Asselborn tombe aux mains des allemands , la Task Force Harper est anéantie .

A 18h30 Booth comprend qu’il est à deux doigts d’être encerclé, et ne voit son salut que dans un repli vers Bastogne en passant par le Nord ( Noville) , en passant par Bourcy.

A la lueur du jour du 19 décembre, la colonne Booth se met en route , arrivé à Bourcy un accrochage avec quelques véhicules de reconnaissance allemand dura une vingtaine de minutes , Booth pris nord-est direction Boeur . Arrivés épuisés à Boeur les hommes de Booth essuyèrent des tirs de mortier allemands , Ils prirent direction ouest à travers bois pour tenter de passer par Hardigny.
Malheureusement pour eux les chars de la 2 panzer division ainsi que de l’infanterie les y attend .. les hommes du 52nd Infantry Battalion sont pris en tenaille par une attaque simultanée sur 3 côtés , les pertes américaines dans ce village sont considérable.

La TASK FORCE BOOTH n’est plus .

Seuls 225 hommes parviendront à s’extraire, errant entre 2 à 6 jours dans les bois derrière les lignes ennemies pour finalement rejoindre Bastogne, pourtant distante de 12 km. Ils y resteront jusqu’à leur relève le 31 décembre et participeront donc eux aussi à la défense de Bastogne alors encerclée , il seront ensuite assignés à la « Task Force SNAFU » avec le 811th batallion Tank Destroyers.

Cette résistance et le retard estimé entre 36 et 48 heures provoqué sur la marche ennemie vaudront au CCR, malgré des pertes gigantesques la Presidential Unit Citation, demandée par les Généraux Hodges et Patton.

Sans eux, les Allemands seraient arrivés à Bastogne, centre névralgique des communications avant que la 101ème Airborne ne puisse y être déployée.

Nous pensons que l’effort de ces hommes mérite un éclairage et une mise à l’honneur aujourd’hui, car il reste fort méconnu, et même nos recherches se heurtent parfois à un manque de documentation. 
N’hésitez pas à nous faire parvenir tout élément complétant notre travail. »

Ci-joint une carte historique établie par nos soins suite à un long travail de recherche basé surs certain livres d’histoire , les rapport officiels de l’armée américaine et le récit de témoins locaux.

L’equipe The Bro!

Sources: 
-After action report 52th Armored Batalion 
-After action report 811th Tank Detroyer
-La bataille d’Ardennes de Didier Hatier 
-Those Who Hold Bastogne: The True Story of the Soldiers and Civilians Who Fought in the Biggest Battle of the Bulge de Peter Schrijvers
-United States Army in WWII – Europe – the Ardennes: Battle of the Bulge de Dr. Hugh M. Cole
-The Ardennes, 1944-1945: Hitler’s Winter Offensive de Christer Bergström
-Alamo in the Ardennes: The Untold Story of the American Soldiers Who Made the Defense of Bastogne Possible de John C. McManus
РT̩moignage de Monsieur Gillain du village de Moinet

Bastogne, before the paras.

When the « Wacht am Rhein » operation began on December 16, 1944, the famous 101st Airborne was not present on the scene.

History has retained their heroic resistance, their encirclement against the last jolts of the German army, but unfortunately the men who suffered this real shock of the surprise attack of the Germans are a little forgotten history books. These are, among others, these soldiers of the 9th American Armored Division, present from the very first hours of the « Battle of the Bulge », which was the subject of a barrage to the Germans at the gates of Bastogne that the BRO chose to present and highlight this event on December 16 and 17, 2017.

 

Their struggle, their resistance, their self-sacrifice allowed the troops to reinforce in Bastogne by slowing down and disorganizing the Germans, which would have a decisive impact on the fate of the battle.

The summary following the actions of these first days of the offensive, any document or additional information will be welcome.

The 9th US Armored Division (9th Armored Division) was stationed in Colmar-Berg, with a mission to perfect his training and to be ready to intervene on the whole sector of the VIII Corps US. (In view of an offensive on the Rhine).

On December 17, orders are given, establishment of TASK FORCE scattered on several roadblocks in Asselborn (for the TASK FORCE HARPER), Hautbellan and Drinklange on the N12, dependent road from Clervaux to Bastogne.
It must be kept at all costs! .

Task Force Booth, consisting of the HQ Co. 52nd Armored Infantry Battalion, two Platoon Company ‘A’, a Tank Destroyers platoon 811th batalion and a platoon of Lights Tanks (Stuart of the company ‘D’ of the second Battalion), is positioned on the heights of the Moinet side to protect the north-east axis of the N12 Longvilly – Asselborn.

On the 18th, Asselborn falls to the Germans, the Harper Task Force is annihilated.

At 18:30 Booth understands that he is on the verge of being encircled, and sees his salvation only in a retreat towards Bastogne while passing by the North (Noville), while passing by Bourcy.

In the light of the day of December 19th, the column Booth starts, arrived at Bourcy a collision with some German reconnaissance vehicles lasted about twenty minutes, Booth taken north-east direction Boeur. Arrived exhausted at Boeur, Booth’s men wiped German mortar fire. They headed west through the woods to attempt to pass through Hardigny.
Unfortunately for them the tanks of the 2 panzer division as well as the infantry wait for them .. the men of 52nd Infantry Battalion are taken in pincers by a simultaneous attack on 3 sides, the American losses in this village are considerable.

The TASK FORCE BOOTH is gone.

Only 225 men manage to escape, wandering between 2 to 6 days in the woods behind the enemy lines to finally reach Bastogne, yet 12 km away. They will remain there until their relief on December 31 and will also participate in the defense of Bastogne then encircled, he will then be assigned to the « Task Force SNAFU » with the 811th Battalion Tank Destroyers.

This resistance and the estimated delay of between 36 and 48 hours on the enemy march will be worth to the CCR, despite gigantic losses the Presidential Unit Citation, requested by Generals Hodges and Patton.

Without them, the Germans would have arrived at Bastogne, the nerve center of communications before the 101st Airborne could be deployed there.

We believe that the efforts of these men deserve a lighting and a place of honor today, because it remains very little known, and even our research sometimes runs up against a lack of documentation.
Feel free to send us any item completing our work. « 

Attached is a historical map prepared by us after extensive research based on certain history books, US Army official reports, and the story of local witnesses.

The Bro team!

sources:
-After action report 52th Armored Batalion
-After action report 811th Tank Detroyer
-The battle of Ardennes Didier Hatier
-Those Who Hold Bastogne: The True Story of the Soldiers and Civilians Who Fought in the Biggest Battle of the Bulge by Peter Schrijvers
-United States Army in WWII – Europe – the Bulge: Battle of the Bulge by Dr. Hugh M. Cole
-The Ardennes, 1944-1945: Hitler’s Winter Offensive Christer Bergström
-Alamo in the Ardennes: The Untold Story of the American Soldiers Who Made the Defense of Bastogne Possible by John C. McManus
– Testimony of Mr. Gillain from the village of Moinet

Hardigny 44 , coté presse .